Commune de Crain

Il existe à Crain une colline désignée sous le nom de Thureau, en patois "Theuriau", sur la pente de laquelle est établi le cimetière communal. Si l'on admet, comme M. Vathaire de Guerchy, dans le bulletin de 1936 de la Société des Sciences de l'Yonne, que ce mot Thureau vient du mot celtique "Thul" ou montagne, ce lieu a été fréquenté par nos ancêtres à une période très ancienne de la colonisation romaine qui est à l'origine de Coulanges sur Yonne. On a d'ailleurs retrouvé au lieu-dit "Le Laitier" de lourders scories de l'époque gauloise. Puis au plan cadastral figure "Theurialon", en patois "petit theuriau", c'est à dire petit thureau.

En 1897, furent explorés, dans une propriété, deux amas de pierres, non loin du Paumier et de Misery, sur les confins du territoire de Merry sur Yonne. Les objets trouvés qui ont été donnés au Musée d'Auxerre prouvent que l'ont avait à faire à des Tumulus ayant servi de sépulture de la plus haute antiquité de l'histoire de la Gaule. Ces amas sont connus sous le nom de Tumulus de Misery et renfermaient un fragment de collier ou Torque, trois fibules à ressort, deux anneaux de boucle à ardillon, un petit crochet.

Sur la carte du municipe d'Auxerre au IIIè siècle, figure rive gauche de l'Yonne, près de Colonix (Coulanges sur Yonne) et de Festinacius (Festigny), Vicus Crisensis ou Crain. Le pays de Crain, qualifié de Vicus, était un petit chef-lieu.

Saint Germain, ordonné évêque d'Auxerre en 418, employa ses premières années d'épiscopat en fondations pieuses et à la formation de disciples qui se sanctifièrent dans la cléricature. Parmi eux, il faut retenir Saint Urcisin de Bourges ou Saint Ursin, qui avait été élevé par Saint Germain. La tradition transmet qu'il serait né au Paumier vers l'an 391, et que son cercueil était dans la crypte étroite de l'église de Crain avec ceux de Saint Détermine et de Saint Langueur, les reliques en étaient conservées dans une châsse spéciale.

D'autres fouilles ont montré l'importance de cette localité alors que Coulanges n'était qu'une colonie de cultivateurs attachés au sol. Des traces de constructions antiques ont été rencontrées aux environs de Maison-Blanche. Vers 1860, dans un puits sur le bord de la route de Crain à Misery, on a receuilli des débris de statues, des fragments d'ornements, déposés au Musée d'Auxerre. M. Quantin a trouvé une statue de Gallo-Romain, dans une espèce de niche, et il conclut de tout cela qu'il y avait à Crain un temps païen considérable avec des édicules dédiés à ses dieux secondaires. Un buste de
Minerve et une inscription que portait la statue précédente ont permis de déduire que le temple de Crain était dédié à la déesse belliqueuse et savante.

(Source : Guide pratique 2000 de la CC du Pays de Coulanges sur Yonne)

église Crainmairie de Crain